Alfred von Domaszewski (1856-1927)

Alfred von Domaszewski était un philologue et historien austro-hongrois, né le 30 octobre 1856 à Timișoara et mort le 25 mars 1927 à Munich.

Issu d’une famille plutôt aisée, Domaszewski effectue sa scolarité à Vienne, capitale de l’Empire d’Autriche-Hongrie. Il y mène des études de philologie, qui lui permettent de devenir professeur à l’Akademischen Gymnasium de Vienne. En 1882, il a l’opportunité de participer aux fouilles archéologiques de la ville de Smyrne, que Carl Humann mène en Empire ottoman pour l’Académie des Sciences de Berlin. Ce voyage amène Domaszewski et Humann jusqu’à Ankara, où ils réalisent, à la demande de Theodor Mommsen, des moulages du Monument d’Ancyre. [1]

En 1884, Alfred von Domaszewski devient assistant au Kunsthistorisches Museum de Vienne. Il a alors pour mentor Otto Hirschfeld, professeur d’histoire ancienne et d’épigraphie à l’université de Vienne depuis 1876. Pressenti pour succéder à Mommsen à l’université Friedrich-Wilhelms de Berlin, Hirschfeld aimerait voir son élève le remplacer à Vienne. Mais celui-ci n’a pas encore les qualifications requises lorsque son maître est nommé à Berlin, en 1885. Domaszewski obtient son habilitation en 1886 et devient privat-docent. L’année suivante, il accepte une proposition de l’université de Heidelberg, dont il devient professeur associé. En 1890, il est nommé professeur d’histoire ancienne dans cette même université. Il enseigne à Heidelberg jusqu’en 1924, année de sa retraite.

Alfred von Domaszewski est principalement connu pour son ouvrage consacré à l’histoire des empereurs romains, Geschichte der römischen Kaiser, publié en 1909, et pour le travail qu’il a mené avec Rudolf Ernst Brünnow sur la cité antique de Petra, dans les années 1920, en actuelle Jordanie. Il a également été un important contributeur du Corpus Inscriptionum Latinarum. En 1902, il a participé avec Theodor Mommsen et Otto Hirschfeld à la publication des deux suppléments au troisième volume du CIL, consacrés aux inscriptions d’Orient et d’Illyrie. En 1909, toujours avec Mommsen et Hirschfeld, il a collaboré au treizième volume du CIL, dont il a notamment rédigé la partie sur les inscriptions de Germanie inférieure.

Domaszewski est aussi un historien incontournable pour tout chercheur qui s’intéresse à l’armée romaine. On lui doit en effet de nombreuses publications sur le sujet, dont un livre sur la religion de l’armée romaine publié en 1895, des articles importants — dont certains ont été compilés en 1972 sous le titre Aufsätze zur römischen Heeresgeschichte —, et surtout son ouvrage fondamental sur la hiérarchie (ou Rangordnung) dans l’armée romaine, publié en 1908. Cette véritable somme dresse une liste exhaustive des différents grades de l’armée romaine et s’efforce de les hiérarchiser. Elle a été réactualisée en 1967 par les soins de Brian Dobson, à l’origine de sa seconde édition. Elle reste encore aujourd’hui un bon point d’appui pour tout travail sur ce que les chercheurs appellent désormais le Rangordnung.

Alfred von Domaszewski était enfin un historien qui croyait beaucoup au rôle des « grands hommes ». En atteste notamment son œuvre la plus célèbre, Geschichte der römischen Kaiser, qui n’est pas consacrée à l’histoire de l’Empire, mais à celle des empereurs romains. D’autre part, bien que cela soit rarement mentionné, c’était aussi un universitaire qui s’intéressait de près à la « question des races » [2], et dont les convictions politiques étaient marquées par un certain conservatisme. [3]

NOTES :

[1] Theodor Mommsen a utilisé ces moulages pour établir sa seconde édition des Res Gestae divi Augusti, publiée en 1883.

[2] LÜDECKE (K.G.W.), I knew Hitler: The Story of a Nazi who escaped the Blood Purge, New York, 1937.Cet ancien proche de Hitler raconte son admiration pour Domaszewski, dont il a suivi les conférences pendant la Première Guerre mondiale. Il explique que ses discussions avec l’universitaire l’ont notamment amené à la lecture de l’Essai sur l’inégalité des races humaines de Joseph Arthur de Gobineau.

[3] JANSEN (C.), Professoren und Politik: Politisches Denken und Handeln der Heidelberger Hochschullehrer 1914–1935, Göttingen, 1992, p. 396. Domaszewski aurait été proche du Deutsche Vaterlandspartei (DVLP) — un parti conservateur, nationaliste, antisémite et völkisch actif de 1917 à 1918 — avant de devenir membre du Deutschnationale Volkspartei (DNVP), un parti de tendance nationale-conservatrice.

BIBLIOGRAPHIE SÉLECTIVE :
* Die Fahnen im römischen Heere, Vienne, 1885.
* Die Religion des römischen Heeres, Trier, 1895.
* Die Rangordnung des römischen Heeres, Bonn, 1908.
* Geschichte der römischen Kaiser, deux volumes, Leipzig, 1909.
* Abhandlungen zur römischen Religion, Leipzig-Berlin, 1909.
* Die Rangordnung des römischen Heeres, Cologne, 1967 (seconde édition, par Brian DOBSON).
* Aufsätze zur römischen Heeresgeschichte, Darmstadt, 1972 (sélection d’articles).

Sélection d’articles sur l’armée romaine :
* « Zur Geschichte der Legionen XIII bis XX », dans Korrespondenzblatt der Westdeutschen Zeitschrift für Geschichte und Kunst, 10, 1891, pp. 59-63. [télécharger le PDF]
* « Zur Geschichte der legio XIIII Gemina », dans Korrespondenzblatt der Westdeutschen Zeitschrift für Geschichte und Kunst, 10, 1891, pp. 252-254. [télécharger le PDF]
* « Die Thierbilder der Signa », dans Archaeologisch-Epigraphische Mittheilungen aus Oesterreich-Ungarn, 15, 1892, pp. 182-193. [télécharger le PDF]
* « Die Heere der Bürgerkriege in den Jahren 49 bis 42 vor Christus », dans Neue Heidelberger Jahrbücher, 4, 1894, pp. 157-188. [télécharger le PDF]

LIENS UTILES :
* http://de.wikipedia.org/wiki/Alfred_von_Domaszewski (biographie germanophone).
* http://de.wikisource.org/wiki/Alfred_von_Domaszewski (articles et ouvrages en PDF).
* http://digi.ub.uni-heidelberg.de (articles en PDF).
* https://archive.org (ouvrages en PDF).

Crédit photographique : Universitätsbibliothek Heidelberg (licence Creative Commons).

 

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